汇医慧影创始人柴象飞:度过“资本寒冬”对医疗人工智能公司至关重要

媒体来源: 中金投X
2018-12-27|

柴象飞,这位中国人工智能医学影像诊断公司汇医慧影的创始人,接受采访时所展现出的谦逊和诚恳,在中国企业家中并不多见。 当被问及人工智能技术在医疗保健行业的应用前景时,柴象飞并未大侃特侃什么数十亿美元的市场潜力。“我总是告诉我的团队,在这个行业中,最重要的事情是谁存活得更久。谁能发展五年以上,谁就会是未来的赢家。”柴象飞于12月初在北京汇医慧影总部接受中金投X的采访时,这样说道。 柴象飞实事求是的性格,可能来自他之前在斯坦福大学放射肿瘤学系担任博士后研究员,以及在荷兰癌症研究中心和鲁汶大学放射科工作的经历。2015年在北京创立汇医慧影之前,柴象飞的工作领域都非常要求精确度和准确性。 但是,进入中国科创行业三年以来,柴象飞的心态多少发生了改变。“我的角色从一个工程师、科学家变身为一个企业家。之前,我们只考虑技术和产品,而现在更重要的是:你怎么能赚钱?谁会购买你的产品?”柴象飞这样谈到他的改变。 这种对终端用户的关注,使汇医慧影创造出了具有最大价值潜力的产品。在国内市场,医院是汇医慧影医疗人工智能影像产品的客户,所以公司专注于解决医院对一些重大疾病的医疗需求:主要是血管疾病和癌症,包括乳腺癌、肺癌和肝癌等。根据世界卫生组织的数据,2016年血管疾病和癌症占中国致死原因的66%,是最为致命的两种疾病。 因为一般疾病都是根据疾病类型来分类的,因此汇医慧影在整个诊断和治疗过程中设计了其产品以协助单一疾病。 今年11月,该公司就推出了两个针对乳腺癌和心脏病的全周期健康管理平台。 “各大医院的医疗流程不同,所以产品必须适应不同的医疗需要。对于一些大客户,我们经常要做出调整,甚至是在算法方面的微调,”柴象飞说道。 如果未来医疗人工智能领域只有少数创业公司可以存活,汇医慧影大概就是其中之一,因为它是目前中国最有实力的公司之一。就在上个月,英特尔投资(Intel Capital)对汇医慧影进行了一轮战略投资,由国家支持的北京奇点电力投资基金公司(Beijing Singularity Power Investment Fund)也参与其中。 尽管汇医慧影没有透露其筹集的具体资金额度,但知情人士表示,新一轮战略投资约为2亿元人民币(约2900万美元)至3亿元人民币(约4300万美元)之间。今年1月,中国私募股权公司鼎晖投资(CDH Investments)也向该公司投入了一笔资金,并未公开金额大小。 用柴象飞自己的话来说,尽管2018年上半年“人工智能公司仍然炙手可热”,但是中国的风险投资市场在下半年已经冷却。能够在如今严峻的业内环境中获得融资,是对汇医慧影的团队实力、公司执行力和业务基础的有力证明。 下面是采访的完整内容。您可以在iTunes商店免费订阅China Money Podcast,或订阅我们的每周时事通讯。(访谈内容经过编辑) Q:汇医慧影11月从英特尔投资和北京奇点电力投资基金获得了一轮战略投资,在所谓的“资本寒冬”中,完成这笔融资是否有些难度? A:总的来说,中国风险投资市场的融资变得越来越困难,尤其是在2018下半年的时候,包括一直大热的人工智能行业。反观上半年的时候,即使其他行业融资不易,但是人工智能还是非常火爆的。 我猜想是因为投资者变得更加挑剔了,他们现在需要公司具备可行的商业模式、颇具竞争力的产品和团队、准确的市场定位和强大的执行力。这与2017年的情形不同,那时投资者主要关注团队,如果你大量的数据和人工智能领域的专家就可以获得融资。 Q:完成这轮融资用了多久? A:大约四到五个月的时间,从彼此了解,互相探讨、交谈,到进行尽职调查,以及最终通过谈判确定融资细节。 不过我们此前和英特尔资本已经存在长期的合作关系。差不多两年前,我们和英特尔资本开办了一个联合实验室。在这两年的时间里,我们成为了英特尔中央处理器(CPU)的主要用户,同时我们也一直在研究他们的一些新产品,比如现场可编程门阵列(FPGA)。 Q:北京奇点电力投资基金由国家集成电路产业投资基金(National IC Industry Investment […]

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