蓝胖子机器人邓小白:以深圳速度建起硅谷式创业公司,促进物流智能化

媒体来源: 中金投X
2018-12-17|

中国深圳机器人及人工智能公司“蓝胖子机器人”(Dorabot)的创始人邓小白,想要以深圳速度建起一个硅谷式的创业公司,实现整个物流过程的智能化。邓小白十几岁时在EMS邮政公司做分拣员的实习经历,让他一直思考:如何才能解决包裹分拣中诸多繁复的设计问题,让机器去完成这些枯燥重复的工作。 如今,邓小白已是一位三十岁的企业家,领导着一个在深圳郊区办公的团队,远程与来自世界各地的数十位机器人专家一起研究物流智能化的问题。这蓝胖子机器人办公室的一角,一个机械臂正在接受“训练”,尝试识别传送带上的包裹标签,然后拿起包裹放到不同的分类装箱中。 为了节约任务成本、提高效率,蓝胖子机器人使用的是日本安川电气(Yaskawa)制造的机械臂,还在机器上安装了相机和自主制造的抓起器。同时,蓝胖子机器人建起后端系统,使机械臂可以通过图像识别阅读标签,根据物品形状和材料,迅速找到最好的拿起方式,然后把它们放在正确的容器中。 “机器人和人工智能行业的发展如此迅速,得益于2010年左右深度学习领域的巨大突破。这帮助计算机视觉、面部识别等诸多技术更进一步,也促成了其他领域应用的开发。”邓小白在蓝胖子机器人深圳总部接受中金投X采访时说道,“如果我们能从物流业获取足够多的数据(通过运用图像识别技术),也许就可以显著提升‘优化’水平。” 用一个例子来解释“优化”。蓝胖子机器人目前为全球家具公司提供服务,让它们更合理地将产品摆放在集装箱中,以方便运输。在此之前,这些家具公司需要花费很多功夫来培训人力,只有熟练工才知道如何节省空间和材料。现在有了云计算系统、人工智能和深度学习技术,摆放的最佳方案只需几秒就可以生成,工人们只需按照系统方案进行操作即可。 截至目前,蓝胖子机器人的大部分的产品还处于研发阶段,只有小部分被运用到了实践中。但邓小白选择将人工智能技术运用于物流行业的时机把握,可谓绝妙。 中国电子商务巨头阿里巴巴和京东,及其主要快递公司都在积极推动智能物流。今年的“双十一”购物节,心怡科技(ALOG Technology)作为一个阿里巴巴旗下天猫商超的核心仓储服务提供商,与中国人工智能领域的独角兽公司创世科技(Megvii Technology)、艾瑞思机器人(Ares Robot)合作,在一天的购物狂欢中处理了13.5亿个订单。 根据创世科技公众号发布的数据,500个装载机器人连续工作了五个日夜(除去充电的时间),处理完成了150万件商品。创世科技在今年早些时候收购了物流机器人公司艾瑞思机器人,并未透露成交金额。 然而,在邓小白的计划中,物流部分自动化还远远不够。Kiva Systems,也就是现在的亚马逊机器人项目Amazon Robotics,就是一个非常典型、且在世界上得到广泛应用的物流自动化处理系统。(Kiva Systems于2012年被美国电商巨头亚马逊收购。)阿里巴巴的菜鸟仓库就在使用诸多类似的机器人——主要是一些中国公司效仿Kiva Systems制作的物流自动化机器人,它们可以自动在仓库内移动货物,不再需要工人来回走动,拿放货物。 邓小白在采访中表示:“自动化和机器人/人工智能之间的区别,是前者并不能‘思考’或‘学习’。自动化或许还在一个较低的层次,是公司在使用更智能的机器人或者人工智能之前的解决方案。” 在某种程度上,邓小白设想的是一个更加“理想化”的系统,可以进一步榨取现有系统的可能性,以提高效率,即便目前的这些系统已经减少了相当大的一部分人力。以心怡科技为例,其智能物流解决方案就包括拥有庞大网络的传送带和可供即时扫描的条形码,产品在机器人的帮助下可以方便快捷地运送到仓库和调度中心,全程只需要很少的工作人员。 尽管如此,邓小白还是认为整个过程可以完全由机器完成。这样一来成本更低,效率更高。这种技术一旦真正运用到实践中,将为西方物流公司节约大量的成本。而在中国,虽然人力成本很低,机器人作业的效益并没有那么吸引人,但是仍旧比人力更划算。这也是为什么蓝胖子机器人目前主要面向国际客户。 邓小白估计,在未来5至7年,中国物流行业使用自动化辅助,或机器人技术和人工智能科技的比例将从目前的4%提高到70%。根据ReportLinker的研究,2018年,中国自动化物流设备市场将同比增长26%,预计超过1000亿元人民币(约合144.2亿美元)。 由于这个行业背后巨大的增长潜力,许多公司都致力于为智能物流提供技术解决方案。人脸识别平台Face++的运营商创世科技,当初就是为此购买了艾瑞思机器人。更不用说菜鸟自己的很多物流合作伙伴,以及参与其中的初创公司极智嘉(Geek+)和快仓(Quicktron)。 蓝胖子机器人在云峰基金(Yunfeng Capital)、创新工场(Sinovation Ventures)和金浦产业投资(GP Capital)的支持下,将以“中国速度”不断发展。与此同时,它也将保持硅谷真正引以为豪的精神:用创新解决问题。 下面是采访的完整内容。您可以在iTunes商店免费订阅China Money Podcast,或订阅我们的每周时事通讯。(访谈内容经过编辑) Q: 您能给我们简单介绍一下蓝胖子机器人吗? […]

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