冥想音频应用Calm新获超2500万美元融资,创始人曾建“百万美元主页”赚学费

媒体来源: 中金投X
2018-03-29|

一天辛苦下来,相信有不少朋友虽然已经关掉了电脑躺在床上,还是忍不住翻出手机惦记着外面的花花世界。这个时候如果有一个应用可以帮你静下心来,这一觉可能会舒坦许多。Calm就是这样一个能帮助你放松心情的冥想应用程序。进入应用扑面而来的是蓝色的海洋沙滩,选择时长,戴上耳机,挑一个舒服的地方坐好,你就可以在一阵阵海浪拍打沙滩的背景声中,按照一个温柔女声的指引来渐渐放松自己。这是很简单的主意,但也是很多人需要的。 在度过了一年紧张而混乱的发展状态之后,这款程序终于得到了苹果公司的认可,拿到了2017年度最佳应用程序的称号。到目前为止,这家来自加州旧金山的公司只拿到了150万美元的种子轮融资。但现阶段,正在筹备新一轮融资。据不愿透露姓名的知情人士表示,新一轮融资中,公司估值达到2.5亿美元,由纽约知名风险投资机构Insight Venture Partners领投,融资总额超过2500万美元。据悉,融资交易当下尚未全部完成,预计需要等上几个星期的时间再正式向外公布。 Calm背后有一位颇具传奇色彩的人物——Alex Tew,是一位经验丰富的连续创业者。05年还是大学生的时候,他为了赚学费做了一个网站叫The Million Dollar Homepage(百万美元主页),这个网站非常简单,就是一个长宽均为1000像素的空白页面,任何人都能以1像素1美元的价格买下一块区域,将自己的网站广告放上去。没错,很快就被抢光了,一百万到手。 之后他还鼓捣过其他一些有趣的网站,其中之一Do Nothing For 2 Minutes(啥都别做,呆两分钟)可以算是Calm的一个前奏。它的要求是,你可以不碰鼠标键盘,就这么坐在电脑前呆两分钟么?这个网站在上线一天内,访问量达到了惊人的200万次。这时Tew似乎发现了什么:人们太寂寞了。于是他决定要做一个供人们冥想静修或者只是简单放松的网站,也就是Calm。 具体说来,Calm这款应用程序是面向所有用户免费使用的。但如果想要获得更加全面、更加高质的冥想、音乐和助眠内容,则需缴纳60美元的年费享受更为多样的订阅服务。其中包括,7天的助眠音频项目以及21天的心情镇定项目,主要通过每天10到15分钟的课程任务指导,来帮助用户减轻压力、缓解焦虑。 据公司联合创始人Acton Smith介绍,去年一年,Calm的销售总额已经增加了不止两倍,截止年底收益总额为4000万美元。自那以后,业务仍然保持强劲增长,收益总额已经达到6000万美元。他表示,公司在2017年所取得的一切发展成果,都与世界各地发生的事件有着紧密联系,比如叙利亚和朝鲜等地的局势,再比如牛油果价格飙涨带来的危机。但他认为,美国总统大选是促进公司去年业务大幅增长的关键因素之一。 “并不是每个人都喜欢特朗普,某些民众对于他的当选非常愤怒、非常沮丧。因而,我们这种专门帮助大家学着控制内心情绪、保持放松平静心情的产品,就显得非常受欢迎。” 就在3个月前,Calm大约有20名员工,主要负责一项盈利能力非常强的数字业务,并且计划进行业务拓展,不再局限于指导性冥想,而是立志成为一个面向消费者的大品牌。说不定,公司将来还会推出书、衣服和酒店这类切实存在的产品。用Acton Smith的话说,Calm就是“冥想领域的耐克”。 但这项发展实体业务的宏伟计划并不被所有投资人看好。有些风险资本家还是坚持认为,冥想服务最好还是采用数字形式。不过出现一些持有怀疑态度的投资者,也是正常的事情。Acton Smith曾透露,在发展早期阶段,公司也尝试过寻求外部融资,但投资人反应并不积极,说冥想只是一个利基市场,最终不会取得什么大成果。 除了Calm,同样提供冥想产品和服务的公司还有很多,其中也有不少已经拿到了风险资本的大力支持。比如说,去年拿到3700万美元融资的Headspace。根据福布斯的数据显示,在2017年年初,Headspace的估值大约为2.5亿美元。再比如,由全球顶尖创业孵化器Y Combinator提供资金支持的Simple Habit。这家公司顺利完成了一轮250万美元的融资,投资方包括NEA、Foundation Capital以及Dropbox公司联合创始人Drew Houston这类天使投资人。 这些应用程序都是从最简单的听觉入手,带给用户一种身临其境的感觉,虽然没有配套的光线或者气味,但对听觉敏感型的人来说已经很有效果了。不过如果单单只是在工作时打开这类网站来听听的话,这种需求似乎是挺小众的,对很多人来说豆瓣fm就够了,省心,还不重样。而在国内,对标Calm的大自然音频主题APP潮汐于本月中旬获德迅投资领投的数百万元天使轮融资,也许这还真是一门不错的生意。

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